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Histoire de la Provence et vocabulaire de la Provence en français

Dernière mise à jour : 28 juin 2023

Histoire de la Provence
Eguilles - Village provençal

Découvrons le vrai visage de la Provence et apprenons le vocabulaire utile du français provençal à travers mon histoire et de belles images.


1 – Clichés sur la Provence


Vous connaissez tous les clichés sur la Provence: le pastis, l’accent, le ciel bleu, les cigales, les pins, la lavande, les tournesols, le mistral, les marchés, la pétanque, etc…


Mais la Provence ce n’est pas que ça, n’est ce pas ?


Histoire de la Provence
Champs de lavande en Provence


2 – Qu'est-ce que la Provence?


La vraie Provence, c’est aussi….


1. des toits couverts de tuiles rondes, des volets bleus,

2. des escaliers de pierre, des ruelles pavées tortueuses, des clochers,

3. des villages perchés sur des collines,

4. l’odeur des herbes dans la campagne: le romarin, le thym, la marjolaine, de la sauge…. Et la lavande bien sûr!

5. des barques qui dansent sur l’eau… Des enfants qui se baignent en riant…Toutes les nuances de bleus de la Méditérranée !


Histoire de la Provence
Moustiers-Sainte-Marie - Village perché en Provence

3 – Vocabulaire de la Provence

Voici du vocabulaire qui vous sera utile en Provence.


La Provence: Provence, the region in the South of France close to the Mediterranean sea.


1. Provençal(e) – from Provence

2. La province: everything which is not Paris – watch out for the pronunciation difference!

3. Provincial(e) – from outside of Paris. This adjective is often used in a derogative way, to say “low class”, “vulgar”… it’s a bit snobbish.

4. Une cigale : cicada – a small insect that lives on trees and rubs its wings to make “the” sound of Provence: gzzz, gzzz, gzzz

5. Un pin : pine tree, which are plentiful in Provence. Watch out for the pronunciation… “un pin” is pronounced like “le pain” (bread). I’m sorry to be vulgar, but “une pine” (with an “een” English sound) is a way to say ‘penis’ in French… So mispronouncing “pin” would be a very embarrassing mistake!

6. Un clocher : steeple, clock tower

7. Une ruelle: small street

8. La lavande: lavender

9. Le thym : thyme

10. Le romarin : rosemary

11. La sauge : sage

12. La marjolaine: marjoram

13. La transhumance : when the shepherds move the sheep from one pasture to the other. They often have to cross villages to do so, people sometimes dress in traditional costumes… It’s quite an interesting event to witness!

14. Un berger: shepherd


4 – Les Parcs en Provence

La Provence a plusieurs parcs nationaux fantastiques :


1. le Parc régional des Alpilles

2. le Parc régional du Verdon

3. le Parc régional du Luberon

4. le Parc national des Calanques

5. le Parc régional de Camargue.


Ils sont en vert sur la carte. À travers les noms de ces parcs, on imagine déjà que la variété des paysages est grande.


Histoire de la Provence
Carte de la Provence

A l’ouest, la Camargue est la plus fragile des terres provençales. Elle abrite des espèces animales et végétales protégées. Elle est aussi connue pour ses troupeaux de chevaux sauvages.



Histoire de la Provence
Chevaux sauvages en Camargue

Dans le nord, dans le Parc régional du Verdon, la campagne provençale est à l’honneur mais aussi les canyons. Dans les gorges du Verdon, de nombreuses activités comme le pédalo et le canöe sont possibles. Mais on peut aussi trouver des champs de lavandes et de petits villages historiques accrochés aux rochers.


Histoire de la Provence
Paysages provençals

Au sud, le Parc national des Calanques est un “must” (oui, on utilise ce mot anglais en français !). Mais au fait c’est quoi une calanque ?


C’est une petite crique entourée de rochers. Il y a les Calanques de Marseille mais aussi les Calanques de Cassis.


Histoire de la Provence
Les Calanques en Provence

5 – Provence Traditions

Bien que différentes, toutes ces régions ont un point commun: le respect des traditions et de la nature.


En Camargue, les gitans et les provençaux célèbrent Sara la Noire en mai chaque année, aux Saintes-Maries de la Mer. Il s’agit d’une grande fête très importante dans la région.


Dans le Parc du Verdon, de rares bergers traversent encore une partie de la Provence à pied avec leurs moutons. Ca s’appelle la transhumance. La transhumance se fait de Ramatuelle (130 mètres d’altitude) à Allons (1073 mètres). Les habitants des village aiment cet événement. Les automobilistes apprécient moins…. Le temps d’attente peut être long pendant que les moutons occupent les routes !


Histoire de la Provence
La transhumance en Provence

La France est administrativement découpée en région et département. Mais vous l’avez compris, la Provence n’est pas juste une région ou un département. C’est plus un état d’esprit.


En Provence, profiter de la vie est sacré.


Si vous venez chez moi pour un séjour d’immersion en Provence, je vous ferai découvrir les différents aspects de la Provence : les paysages et les senteurs, mais aussi la culture, la gastronomie... tout en vous aidant à améliorer votre français. A bientôt en Provence !

Virginie In Provence


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